Voici le premier panneau solaire qui peut produire de l’électricité la nuit

Des chercheurs ont réussi à modifier des panneaux solaires pour générer de l’électricité la nuit. Bien que la production soit plus faible, elle permettrait à des sites isolés d’utiliser des équipements basse consommation sans dépendre de batteries.

Les panneaux solaires constituent l’une des principales sources d’énergies renouvelables. Leur plus grand défaut est de ne pas produire de courant la nuit. Le plus souvent, cette production est mélangée à d’autres sources qui compensent cette faiblesse, mais ce n’est pas toujours possible pour les installations qui ne sont pas connectées au réseau électrique . Les lieux isolés doivent alors s’appuyer sur des batteries chargées en journée, qui coûtent cher et ont une durée de vie limitée.

Des chercheurs de l’université de Stanford ont souhaité résoudre ce problème en créant des panneaux solaires qui produisent de l’électricité la nuit. Dans un article publié dans la revue Applieds Physics Letters, ils décrivent leur prototype constitué d’un panneau solaire standard auquel ils ont ajouté un générateur thermoélectrique.

Une production nocturne pour les sites isolés

Pendant une nuit sans nuages, le panneau solaire évacue sa chaleur directement vers l’espace, un phénomène qui le rend légèrement plus froid que l’air ambiant. Le générateur thermoélectrique utilise cette différence de température pour produire du courant. Cette technique ne génère que 50 milliwatts de courant par mètre carré, une quantité qui peut paraître dérisoire. Toutefois, une installation classique sur une maison de 20  m² produirait déjà un watt la nuit.

Les chercheurs pensent pouvoir doubler le rendement avec quelques modifications, et estiment que le rendement théorique maximal pourrait atteindre un ou deux watts par mètre carré. Leur invention permettrait à des installations isolées de se passer de batteries et produire suffisamment d’énergie pour charger un smartphone ou alimenter un éclairage_LED basse consommation.

Le Raspberry Pi 4 atteint des prix jusqu’à 400% supérieurs à son tarif normal avec la pénurie

Avec des ventes dépassant maintenant 45 millions d’unités au cours de sa première décennie, le nano-ordinateur répondant au doux nom de « framboise » est un incontournable aussi bien dans le monde de l’IT que chez les makers ou encore dans la maison connectée. Malheureusement, fort de son succès, le Raspberry Pi 4, dernière version, surpuissante de petit ordinateur de poche n’est pas à l’abri de la pénurie de semi-conducteurs qui frappe actuellement le monde. C’est effectivement le cas car la plupart des grands détaillants aux États-Unis en Europe et au Royaume-Uni sont tout simplement en rupture de stock de modèles Raspberry Pi 4. Rareté qui incite certains revendeurs tiers d’Amazon ou eBay à appliquer des tarifs pouvant aller jusqu’à 400 %.

Pour quand l’approvisionnement du Raspberry Pi 4B de retour à la normale ?

Dans une récente émission enregistrée par Tomshardware à l’occasion des 10 ans de la fondation, Eben Upton, son fondateur a annoncé qu’il fabriquait environ 500 000 ordinateurs Raspberry Pi par mois, ce qui n’est pas rien, mais il annonce aussi qu’avec un encours des commandes à deux millions d’unités par mois, la totalité de la production est immédiatement englouties par ces nombreuses commandes dans le pipe.

La loi de l’offre et de la demande n’échappe pas au RPi 4

L’offre se réduisant à un filet, il est inévitable que les prix augmentent et que les revendeurs répondent par des tarifs en hausse. Cependant, une recherche rapide sur eBay voit des pages de Raspberry Pi 4 se vendre très largement au-dessus de son prix catalogue. Nous avons repéré un Raspberry Pi 4 de 1 Go à un « prix d’achat immédiat » de 105 $, 70 $ de plus que la liste. Un autre vendeur a proposé de nouveaux modèles Raspberry Pi 4 2,4 et 8 Go à un prix respectif de 140 $, 170 $ et 210 $.

Des revendeurs qui affichent des délais incertains

Les revendeurs qui proposent une précommande, comme Farnell, affichent des délais exceptionnellement longs. La branche britannique de Farnell à d’ailleurs récemment déclaré qu’il y a actuellement un délai de livraison de 372 jours sur les modèles 2, 4 et 8 Go de Raspberry Pi 4. L’attente est encore pire pour les clients américains, aucun stock n’étant prévu avant le 17 avril 2023.

Toutefois Upton rassure en estimant que ces délais sont des délais calculés de manière algorithmique et que l’information n’est pas forcément exacte et figée en l’état. Upton poursuit en illustrant ce point en soulignant que certaines pièces du microcontrôleur STM32 affichent les délais de livraison jusqu’en 2027. Enfin, il poursuit en disant que « le meilleur conseil que je puisse donner est de parler à votre revendeur » et de comprendre les délais de livraison et à quelle fréquence ils reçoivent du nouveau stock.

RPA au service de la transformation digitale

Nous vivons dans une époque où les attentes des clients sont très élevées, les livraisons sont réalisées le jour même, voire le jour suivant et la possibilité de pouvoir contacter certaines entreprises 24h/24 et 7 jours/7, signifie que la majorité des clients s’attendent à être satisfaits instantanément. De plus, la diversification des canaux de communication utilisés aujourd’hui, mènent les entreprises à améliorer et optimiser l’expérience utilisateur (#UX). Pour cela, de nombreuses entreprises ont déjà mis en place des solutions de « Robotic Process Automation », aussi appelé RPA. En effet, cette technologie de robotisation des métiers, s’avère être une bonne solution pour optimiser les processus courants.

Qu’est ce qu’un RPA ?

L’automatisation des processus robotisés (RPA) fait référence à l’utilisation de bots logiciels pour automatiser des tâches de routine très répétitives des travailleurs. C’est une technologie utilisant l’intelligence artificielle bien structurée, dont l’objet est de simplifier les processus métier. Grâce aux outils de RPA, une entreprise peut configurer un logiciel, ou un « robot », pour capturer et interpréter des applications afin de traiter une transaction, manipuler des données, déclencher des réponses et communiquer avec d’autres systèmes d’informations et/ou numériques.

Le prix du Raspberry Pi augmente pour la première fois de son histoire sur fond de pénurie

Société : Temps difficiles pour les amateurs de Raspberry Pi. Le Raspberry Pi 4 et le Pi Zero sont aujourd’hui en rupture de stock, alors que les anciennes cartes Pi construites avec du silicium 40 nm seront introuvables en 2022

La pénurie touche tout le monde. Le fabricant britannique de l’ordinateur Raspberry Pi a en effet dû augmenter de 10 dollars le prix de son Raspberry Pi 4 à 2 Go de RAM, justifiant cette hausse soudaine par la pénurie mondiale de semi-conducteurs qui affecte les chaînes d’approvisionnement. Cette hausse de prix, bien que temporaire, montre une fois de plus à quel point la chaîne d’approvisionnement en puces a changé depuis le début de la crise sanitaire. En février 2020, Raspberry Pi avait baissé le prix du Pi 4 de 2 Go de RAM de 10 dollars pour le ramener à 35 dollars, avant de faire revenir ce tarif à 45 dollars.

« Malheureusement, les augmentations de coûts causées par la pénurie actuelle signifient que ce produit n’est actuellement pas économiquement viable à ce prix réduit. Nous le ramenons donc à 45 dollars de façon temporaire », écrit Eben Upton, PDG de Raspberry Pi, en précisant que dans toute son histoire, Raspberry Pi n’avait jamais – jusqu’à présent – dû augmenter le prix d’un produit.

Raspberry Pi n’est pas le seul constructeur à revoir ses tarifs à la hausse. Les constructeurs automobiles ne peuvent pas produire davantage de voitures parce qu’il leur manque des puces essentielles, tandis que les amateurs de jeux vidéo ont eu du mal à acheter la PlayStation 5, de Sony, et les consoles Xbox Series X, de Microsoft. 

Des confinements dévastateurs

Il n’est pas surprenant que la pénurie d’approvisionnement ait également restreint la production de Raspberry Pi.

Selon son président, l’entreprise ne fabriquera que sept millions d’unités en 2021, soit presque exactement le nombre d’unités fabriquées en 2020, qui a également été sa meilleure année à ce jour, en partie grâce à l’augmentation des ventes lors de la première vague de confinements. Cette stagnation vient contredire l’augmentation constante de la production dans l’usine Sony au Royaume-Uni, qui assemble le Pi depuis 2012.

Les mesures de confinement décrétées par Londres en 2020 ont également causé des problèmes aux ingénieurs qui construisent le Raspberry Pi 400 de 2020. Selon Eben Upton, les produits en pénurie cette année comprennent le Raspberry Pi Zero et la variante 2 Go du Raspberry Pi 4. Ainsi, malgré une demande accrue, une pénurie de ces produits a plafonné les chiffres de production.

Amélioration en vue

En 2022, Eben Upton s’attend à ce que les difficultés d’approvisionnement touchent surtout les produits plus anciens, dont les puces sont construites sur un silicium 40 nm plus ancien. Ces produits incluent le Compute Module 3, le Compute Module 3+ et le Raspberry Pi 3B, et dépriorisent le Raspberry Pi 3B+ – essentiellement tout ce qui n’est pas un Raspberry Pi 4, un Raspberry Pi 400 ou un Compute Module 4, qui utilisent du silicium 28 nm.

En raison de l’augmentation du prix du Pi 4 de 2 Go, Raspberry Pi fait également revenir le Pi 4 de 1 Go à 35 dollars. L’entreprise a annulé la variante 1 Go lorsqu’elle a réduit le prix de la variante 2 Go. Le retour de la variante 1 Go vise à soutenir les clients industriels qui utilisent la variante 2 Go dans leurs produits, explique le président du groupe.

L’amélioration est toutefois en vue. « Nous prévoyons de disposer de suffisamment de silicium 28 nm au cours des 12 prochains mois pour prendre en charge nos clients actuels, et il y a des signes que la situation de la chaîne d’approvisionnement commence à être moins tendue. »